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7.0 Las Islas Galápagos.

Una guía pare encontrar las más buscadas y raras aves del Ecuador

Por

Lelis Navarrete

A pesar de que las Islas Galápagos son relativamente pobres en cuanto al número de especies de aves que habitan en ellas; sobre todo cuando se las compara con los estándares del Ecuador continental; sin embargo, las islas poseen cuatro veces más especies endémicas  que las del territorio ecuatoriano continental. Las Islas Galápagos son el hogar de algunas de las especies de aves más amenazadas del mundo, por otro lado las especies de aves Galapageñas presentan un comportamiento único; ya que son extremadamente dóciles y tolerantes a la presencia humana. Estas maravillosas características hacen que los amantes de las aves tengan una ferviente necesidad de conocer y visitar las Islas Galápagos.

En las Galápagos se han registrado un total de 152 especies de aves, de las cuales, solo 61 especies son residentes, 29 son endémicas para las Islas Galápagos; además de esto, 15 especies de aves están representadas por subespecies endémicas. Las restantes 91 especies de aves o bien son migratorias (25) que se pueden encontrar anualmente o especies errantes que han sido registradas muy pocas veces (66).

La superficie total del Archipiélago de las Galápagos es de un poco más de 8.000 km2. Esto incluye a las 19 islas principales, además de 42 islotes y rocas de gran tamaño; las mismas están esparcidas sobre un área de 45.000 km2 de océano. El archipiélago tiene un largo de 430 km, desde la Isla Darwin en el Noroeste hasta la Isla Española en el Sureste. Desde Punta Cristóbal, en el extremo Suroeste de la Isla Isabela, hasta el Noreste de la Isla Genovesa hay 220 km de ancho. Las Islas Galápagos se encuentran localizadas a 1.100 km de la costa ecuatoriana.

Existen 7 zonas de vida o de vegetación en las islas. Ciertas zonas de vida, en determinadas islas, son importantes para los viajes con la intención de encontrar todas las especies de aves de interés en las islas.

Los viajes a las Galápagos tienen como punto de inicio las ciudades de Quito o Guayaquil, estas son las únicas ciudades que tienen vuelos de conexión diaria con el aeropuerto de Baltra en la Isla Santa Cruz, o con el aeropuerto de San Cristóbal. Existen muchas compañías de turismo y muchos barcos con todo tipo de tours en las islas; sin embargo, ninguno de ellos es especializado en la observación de aves. Ninguno de estos viajes está diseñado para visitar todos los hábitats necesarios para tener la oportunidad de observar todas las aves endémicas de las islas. Hay algunas compañías de turismo especializadas en la observación de aves, nacionales e internacionales, que han diseñado y ofrecen itinerarios especiales con la finalidad de encontrar todas las especies endémicas de aves. Estos viajes son normalmente costosos, ya que para realizarlos se necesita alquilar el barco para navegar de una isla a otra. Hay que tomar en cuenta que la calidad y la velocidad de la embarcación son factores determinantes en el costo del viaje y el tiempo necesario para la visita. Un barco con capacidad de 16 personas es la mejor alternativa debido a su maniobrabilidad y velocidad; también existe la posibilidad de realizar observaciones de aves de forma independiente, sin embargo el rango de acción será bastante limitado, ya que de esta forma se estará confinado a visitar unas pocas islas.

Para poder visitar cualquier lugar dentro de los límites del Parque Nacional usted debe estar acompañado por un guía certificado por el parque. El plan ideal para organizar un viaje en las islas sería que, usted llegue con su bote propio, planee su itinerario propio, contrate los servicios de un guía naturalista y consiga, un muy costoso, el permiso respectivo por parte del Parque Nacional Galápagos. El viaje ideal sería muy difícil sino imposible de llevar a cabo; ya que, existen restricciones en cuanto al número de personas que pueden llegar a los sitio de visita en un determinado día; adicionalmente, para realizar la visita en barco propio, el parque nacional le obligará a pagar la cantidad de $ 300 dólares/por persona/por día para permitirle la entrada. El tratar de encontrar todas las especies de aves endémicas de Galápagos, pensando en los tours regulares ofrecidos por cualquier compañía de turismo, requerirá que usted visite las islas al menos dos veces o en su defecto, tomar la combinación de dos tours seguidos con itinerarios diferentes, en el lapso de 2 semanas.

El continuo incremento anual en el número de visitantes que llegan a las islas ha forzado al parque nacional ha endurecer las reglas de las actividades turísticas. Es posible que en el futuro cercano los itinerarios especiales, como el descrito a continuación, no sean permitidos. En teoría, cada barco puede aplicar para realizar 7 viajes con itinerarios especiales al año; estos los llevarán fuera de la ruta normal que los barcos realizan cada semana, permitiendo así, visitar los lugares necesarios para encontrar las especies endémicas de las islas.

Esta sección describe un itinerario de 8 días; el cual se puede empezar, sea bien desde el aeropuerto de Baltra o desde el aeropuerto de San Cristóbal. Este itinerario está diseñado a la manera de un circuito, pero podrían existir restricciones para realizarlo ya que, el parque tiene restricciones referentes al número de personas que diariamente visitan un determinado lugar. El número de pasajeros que se encontrarán desembarcando en la misma isla que su barco planea visitar, podría afectar la realización de su visita.

1. El itinerario ideal para los observadores de aves.

Día 1. Arribo a Baltra (Isla Daphne Menor) o San Cristóbal (Islas Lobos).

Día 2. Isla Genovesa (El Barranco y Playa Darwin)

Día 3. Isla Isabela (Playa Tortuga Negra) e Isla Fernandina (Punta Espinosa)

Día 4. Isla Isabela (Bahía Elisabeth y Punta Moreno)

Día 5. Isla Santa Cruz (Media Luna, Los Gemelos, Rancho Primicias y la Estación Charles Darwin)

Día 6. Isla San Cristóbal (Parte Alta) e Isla Española (Punta Suarez)

Día 7. Isla Floreana (Parte alta de Floreana, circunnavegación al Islote Champion cerca de Floreana (Punta Cormorán)

Día 8. Regreso a Baltra (Seymour Norte) o regreso a San Cristóbal para visitar cualquier lugar cercano al aeropuerto antes del vuelo de regreso.

Islas Galápagos Mapa Principal.

Cualquier visita a las Islas Galápagos, invariablemente comenzará en los aeropuertos, bien de la Isla de Santa Cruz o de la Isla San Cristóbal. (No hay otros aeropuertos en las islas). La observación de aves en estas islas está descrita en los subcapítulos respectivos, los mismos que son de interés para los observadores de aves intentando encontrar las aves independientemente.

Copyright © 2010 by Lelis Navarrete

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Meet the Author

Lelis Navarrete – Birding tour leader. Lelis has 19 years of experience as a birding guide and naturalist in the field. He has led groups of birders throughout most of Latin America, guiding frequently in countries like his native country of Ecuador and in the Galapagos Islands, Colombia, Peru, Bolivia, Brazil and Panama. A Biology B.Sc. graduate from Universidad Católica in Quito, Lelis has supported Jocotoco Foundation since its founding in 1998 and was an active Board Member until 2010 supporting Ecuadorian bird and wildlife conservation. Lelis divides his time between his two great passions in life: birding and spending time with his wife Solange and son Fabian with whom he lives in Quito.

 

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